2018年12月12日 星期三

點數旅行新手指南 (2018年更新) — 10 個步驟快速入門點數旅行

歡迎來到「研究生的點數旅行筆記」。這一篇筆記,研究生將分成十個步驟,循序漸進的介紹點數旅行的相關知識。歡迎新手透過這篇文章了解基本點數旅行的基本入門,可以更了解這個網站的其他文章。

1. 「點數」

首先要談的是「點數」。簡單說,點數就是各個集團為了留住客人所設計的虛擬貨幣。打個比方,買珍珠奶茶的集點,集滿十個章送一杯。或星巴克的集點,集滿一定的星星送一杯。這些點,都不是一般流通貨幣,卻可以計算其價值。如剛才舉的十杯珍珠奶茶送一杯,以一杯珍奶 35 元來說,每一個章的價值約為 3.5元。也就是說,當我花 35元買一杯珍奶的時候,會獲得一個 3.5元價值的點數。不過要注意的是,這個 3.5元價值的章只能兌換珍珠奶茶,而且沒有集到十點,什麼都換不了。珍珠奶茶店可能又會規定點數只有一年有效期限。在這種情況下,如果研究生問說:同學願意用 3.5元來買這個章嗎?可能答案是 No。但是 2元,可能就會考慮一下了。由於點數的規則,是由各家公司自己規定,也因此各種點數的規定都不太一樣,也會有各種行銷活動。比方說:

  • 雙倍點數:每週五下午購買兩杯珍奶可以獲得 5個章。買大杯可以再加倍。
  • 點數折扣:平常要 10個章才能兌換一杯珍奶,現在只要 8個章。
  • 限制兌換:每天僅提供 10杯珍珠奶茶兌換,換完為止。

當然,除了用點數來促銷增加買氣之外,這些行銷活動也可讓消費者持續在某一家店購買,「因為集了一些點了,不繼續集好浪費」或是「現在很划算,買一杯送兩點,等於回饋了 7元耶。喝這一家吧」等心理因素。然而,隨著市面上所流通的點數越來越多,點數也會向一般流通貨幣一樣有價格起伏和不同定價。比方說:

  • 點數貶值:原本 10個章可以換一杯珍奶,現在要 15個章。
  • 進階產品兌換:10 個章可以換一杯珍奶小杯,但 12個章可以換大杯。若大杯為小杯的兩倍價錢,12個章換大杯在心理上會覺得比 10個章換小杯划算。

除此之外,若是點數流通的夠多,公司想要讓這些點數創造一些新的價值,或是用其衝高年度業績,也會有許多更進階的活動。比方說:

  • 聯名卡:持特定聯名卡於該珍珠奶茶店消費可以獲得雙倍點數。持該聯名卡消費可以小杯升級大杯。聯名卡於其他地方消費依然可以累積兌換珍珠奶茶。
  • 異業聯盟:可用合作的某咖啡店的點數,兌換本店珍珠奶茶。或持本店珍珠奶茶點數,兌換某咖啡廳的咖啡。
  • 同業聯盟:於台北大型連鎖珍珠奶茶店所得到的點數,可以兌換高雄某珍珠奶茶店的珍珠奶茶。
  • 點數販賣:年底為了衝業績,預賣點數。每點賣價 2元,消費者最多可預購 100點。

當然,還有更多更多的活動類型,可以讓行銷團隊去推廣該公司的點數。不過先在這裡打住。如果腦中已經對珍珠奶茶店的集點遊戲有了豐富的想像,我們就可以進入到第二步。

2. 用「點數」旅行

在前面所提到的珍珠奶茶的例子,每一個粗體字的舉例都可以放在接下來的點數旅行之中。然而,珍珠奶茶店的集點,並沒有辦法讓我們出門旅行,舉例終究是舉例。能讓我們出門旅行的點數,研究生將其分成三大類。

  1. 航空公司的常旅客酬賓計畫
  2. 飯店集團的常旅客酬賓計畫
  3. 信用卡公司消費所獲得的點數

舉個例子來說,集到國泰航空的亞洲萬里通計畫 15,000 里,就可以兌換 台北=香港 來回機票一張。或是,集到洲際飯店 (IHG) 集團點數45,00070,000 點,就可以兌換 香港洲際飯店一晚。其中要注意的是,絕大多數的點數兌換,無論是航空公司或是飯店集團,都有設定「限制兌換」。比方說,某航空公司設定每一個班機僅有 2 個頭等艙提供兌換,4 個商務艙提供兌換,8個經濟艙提供兌換。或是某飯店集團設定僅有「標準房」(最便宜的房間,又俗稱乞丐房)還有空房時才能兌換。這樣的限制,造就了許多初學者對航空公司和飯店有個誤解「故意讓消費者訂不到」。其實,不是訂不到,是要提早訂。尤其是大旺季,一定是要提早再提早。在換得到票,也換得到房間的情況下。點數旅行和現金旅行的差別大概是這樣:

  • 現金旅行:旅行社機加酒國泰航空週五早去,週日晚回,兩晚洲際飯店 香港三天兩夜 共 $19,999
  • 點數旅行:國泰航空(亞洲萬里通)15,000 點兌換台北香港來回機票。IHG 90,000 點兌換兩晚香港洲際飯店。

然而,要如何取得這些點數呢?取得方式其實跟上面例子所舉的珍珠奶茶類似。

  1. 實際飛行獲得里程:如同一杯珍奶獲得一個章。依照飛行距離獲得對應里程。台北=香港來回機票(在累積限制為 100%的情況下),可以獲得約 500 哩。依照不同航空公司的規定,也會有一些優惠和限制。像是特價機票只能累積 50% 即 250 哩,商務艙可以累積 200% 即 1,000等。
  2. 信用卡消費獲得里程:有些信用卡公司可以將信用卡點數轉成里程,或是消費直接以一定比例轉成里程。以台灣來說,有的是消費 35 元一哩,有的是消費 50 元一哩。在美國,多為 USD $1 一哩,有些卡可以多於這個數目。
  3. 購買里程:台灣的航空公司沒有在官網販賣里程。不過在美國的三大家航空公司(其實是大多數的美國航空公司和飯店)都有提供官方里程販賣。有時候先買里程再用里程兌換機票會比直接買機票划算。如同上述珍珠奶茶的例子。尤其飛機票依照淡旺季價格不一,不像珍珠奶茶終年賣一樣價錢(比方說冬天一杯 20 元, 夏天一杯 50元)。 如何用最少的點數,兌換最貴的機票,成了許多點數玩家所樂衷之處。
  4. 各式各樣的異業合作:到特定合作店家購買商品可以獲得點數等。

除了獲得點數之外,航空公司和飯店集團還有「高階會員」的計畫。也就是所謂的「銀卡」,「金卡」會員等。一般而言,要獲得銀卡或金卡等會員必須要實際消費到指定的金額或是飛行到固定的里程才行。以上述珍珠奶茶為例,一年內買 30 杯珍珠奶茶,或是總共消費 5000 元台幣可以獲得銀卡,銀卡會員得以於每次消費時,多獲得一個章,並且小杯免費升級為大杯。航空公司的高階會員,有座位升等,使用貴賓室,優先登機,使用專用報到櫃檯,行李優先提領等不同優惠。飯店集團的高階會員,有房型升等,迎賓飲料,開床服務,附贈早餐,使用專用報到櫃檯等等不同的優惠。拿來兌換機票的里程往往可以透過各式各樣的方式取得(比方說信用卡消費),但是要拿來晉升高階會員用的里程通常都只能夠透過飛行來取得(當然也有例外)。此外,還有「資格配對」的規則可以取得中高階會員。這邊特別要注意的是,不管是飯店點數還是航空里程,一定是要自己坐的飛機,自己住的飯店才能夠集點在自己身上。與珍珠奶茶的集點最大的不同就是,「點數是跟著人,誰坐飛機誰住飯店就可以得到點數,而不是誰花錢誰就得到點數」。接下來,研究生就依序討論這三類可以用來旅行的點數。

3. 航空公司點數(里程)

航空公司的同業合作在十幾年前有了新的變化,三大聯盟因此產生。聯盟或「其他合作夥伴」之間,可以互相累積點數(但不可互轉),所累積到的高階會員可以互相承認,也可以用累積到的點數去兌換其他同聯盟或其他合作的航空公司的機票。然而,每家航空公司的計畫都有所不同,也因此會有許多亮點和優劣的比較。選擇要將航班集到某個航空公司後,只要搭乘了該航班,就不能後悔了。也就是說,長榮的點數不能轉到 ANA,想要將搭乘長榮的里程集到 ANA,必須要在該航班起飛前就要決定。絕大多數的航空公司點數,都是用里程來稱呼。大部分的公司計算不是公里,而是美國現在所使用的英哩。最基本的累積就是飛多少累積多少,當然,會有一些變形。依照票價艙等 (Booking Code) 的不同,能累積到不同航空公司的比例也不同。不管是網路上購票還是跟旅行社訂票,只要票價艙等可以累積的比例不是 0,就可以透過登入卡號的方式來累積里程。一般來說,商務艙機票價格約為經濟艙機票的 3 倍,頭等艙機票價格則約為經濟艙的 10 倍。然而,以美國航空 (AA) 為例,美國飛北亞的商務艙兌換所需的里程大約為經濟艙的 1.5 倍,頭等艙則為經濟艙的 2 倍。也因此,許多點數玩家會在大量集點後,選擇兌換商務艙或頭等艙出遊,一來心理層面覺得比較划算,二來難得集來的里程會希望能找到 C/P 值最高的方式使用。也因此點數旅行玩家,一見面常討論的話題都會是「你最近有看到什麼划算的換法嗎?」這邊列舉一些研究生常提到的里程計畫(也會是各位同學比較會接觸到的),研究生將其依照三大聯盟列出。同學們可以到各個網站註冊,取得會員。航空公司後面括號內為其常旅客計畫名稱。

A. 星空聯盟 (Star Allience)

  • 加拿大航空 (Aeroplan)
  • 漢莎航空 (Miles & More)
  • 泰國國際航空 (Royal Orchid Plus)
  • 聯合航空 (MileagePlus)
  • 全日本空輸 (ANA Mileage Club)
  • 新加坡航空 (KrisFlyer)
  • 韓亞航空 (Asiana Club)
  • 中國國際航空 (Phoenix Miles)
  • 愛琴海航空 (Miles&Bonus)
  • 長榮航空 (Infinity MileageLands)

B. 寰宇一家 (One World)

  • 國泰航空 (Asia Miles)
  • 美國航空 (AAdvantage)及 全美航空 (Dividend Miles)
  • 英國航空 (Executive Club)
  • 日本航空 (JAL Mileage Bank)
  • 馬來西亞航空 (Enrich)
  • 卡達航空 (Qmiles)

C. 天合聯盟 (Skyteam)

  • 法國航空 (Flying Blue)
  • 達美航空 (SkyMiles)
  • 大韓航空 (SKYPASS)
  • 荷蘭皇家航空 (Flying Blue)
  • 中國南方航空 (Sky Pearl Club)
  • 越南航空 (Golden Lotus Plus)
  • 中華航空 (Dynasty Flyer)
  • 中國東方航空 (Eastern Miles)

D. 不隸屬以上聯盟

  • 西南航空 (Rapid Rewards)
  • 阿拉斯加航空 (Mileage Plan)
  • 夏威夷航空 (HawaiianMiles)
  • 阿聯酋航空 (Skywards)

延伸閱讀:航空里程相關筆記

4. 飯店聯盟點數

一些主要的飯店集團,也跟航空公司一樣有常旅客酬賓計畫。有的計畫甚至跟航空公司計畫合作,可以互相累積及承認高階會員(比方說 SPG 與達美航空)。在台灣的國際聯盟飯店不多,較常被大家所知的是 SPG集團 (如 W Hotel)和 IHG集團(如 Holiday Inn)的飯店。研究生建議同學們可以去這些集團官網看看,有哪些飯店有進駐常去或計畫要去的旅遊點。註冊一下會員,下次去可以挑選這些集團來累積自己的忠誠度和獲得里程。飯店集團的好處是,如果出差都住固定集團,可以累積成為高階會員,並獲得大量的點數。在私人的旅程中,可以讓自己和家人享受更好的待遇,重點是:用平常出差獲得的點數免費兌換!研究生在討論時,常會提到幾個「魔王」。像是大溪地,蘇梅島,馬爾地夫等。這些地方擁有幾個大集團的頂級飯店,這些頂級飯店通常就算是淡季依然以 $800 美金(約 24,000元台幣)一晚的價格起跳,而不會大降價。主要原因是房間數不多,像是研究生去過的蘇梅島康萊德酒店,整間飯店不到一百個房間,包括基本房的每個房間都是讀棟的 Villa,每間 Villa 都有自己的游泳池。這樣的飯店,通常會成為兵家必爭之地。主要原因有四:

  1. 用點數換房只能換基本房型。也就是整間飯店最便宜的房型。若是基本房型是小房間,即便這家飯店有高級的總統套房也跟點數玩家無緣。(還是有方法,但就複雜很多而且要賭運氣)換句話說,如果最基本的房型就是有泳池的 Villa (如蘇梅島康萊德),或是水上屋(如 Bora Bora 的洲際飯店),那麼點數玩家就可以用點數兌換到奢華的房間。
  2. 同樣等級的飯店用同樣的點數兌換。飯店兌換通常會分等級,有的 1 – 10,有的 1 – 7,都不一樣。然而,在同樣等級的飯店中,不管飯店用多少錢賣出去,所花的點數都是一樣的(有例外,比方說有的集團會分季節)。點數旅行玩家當然希望選擇用一樣的點數住在最好的飯店。
  3. 海島飯店和都市飯店最大的不同,就是旅行者待在飯店的時間。舉剛才的蘇梅島康萊德為例,房間裡面有自己的游泳池,飯店有自己的小島提供沙灘,也有舉辦潛水課程和水上活動,又有自己的大型游泳池和酒吧,又在懸崖邊提供自助早餐。更重要的是,整間飯店的房客少,佔地又大。若是能住在這樣的飯店,總會花很多的時間待在飯店裡面,甚至以在飯店度假為旅遊的目標。一樣的頂級飯店在東京,即便飯店再頂級,玩家總是會想要去購物走走吧。比起一天花上 20 小時在蘇梅島的飯店,東京的飯店可能除了睡覺之外待的時間實在不多。玩家會選哪一個呢?
  4. 美國的飯店聯名卡,有三個主要的聯盟會贈送「全世界任一飯店免費住宿」。試想,各位玩家拿到了這樣的機會,是否會去查一下到底最頂級的飯店在哪裡。畢竟住 $100 的飯店是一晚,住 $800的飯店也是一晚。在美國的論壇各個玩家的比較之下,蘇梅島有希爾頓集團最頂級的飯店而且可以換 Villa,馬爾地夫有凱悅最頂級的飯店,大溪地有洲際飯店集團最頂級的飯店而且可以換水上屋。這三大魔王,自然成形。

而在點數旅遊中,一個相當重要的玩法就是「特價購買點數,然後再用點數換飯店」。透過一些特價活動,可以真正達到台幣1,000元的東京飯店,9,000元的大溪地水上屋,10,000元的馬爾地夫度假。這樣的價格,去頂級度假村休假不再是一生一次的度蜜月,而是年年可以舉辦的家族旅遊。以下是計畫較大且活動較多,也是研究生較常提到的的集團飯店:

  • 雅高集團 (Le Club Accor)
  • 最佳西方 (Best Western Rewards)
  • 卡爾森瑞德 (Club Carlson)
  • 精選飯店 (choiceprivileges)
  • 費爾蒙 (Fairmont President’s Club )
  • 希爾頓 (HHonors)
  • 凱悅 (Hyatt Gold Passport )
  • 洲際飯店集團 (IHG Rewards)
  • 萬豪 (Marriott Rewards)
  • 麗思卡爾頓 (The Ritz-Carlton Rewards)
  • 喜達屋 (Starwood Preferred Guest)
  • 香格里拉 (Golden Circle)
  • 璞富騰 (iPrefer)

當然,還有一些小技巧,沒有高階飯店會員一樣可以享受飯店禮遇。延伸閱讀:飯店點數相關筆記

5-1. 信用卡點數 — 航空公司(台灣)

在台灣有些信用卡消費可以獲得點數,而其點數可以兌換到特定的航空公司集團里程,或是飯店集團點數。研究生總算是在 2015 年夏天,把台灣的航空公司里程卡做了總整理。想要靠消費來衝里程的同學,可以參考延伸閱讀裡面的系列文:「2015 台灣航空公司聯名卡選擇指南」。一般來說,很多信用卡公司都會用「消費XX元可獲得1哩」來宣傳,但事實上,玩家真正關心的不是得到多少里程,而是要換到機票。舉個例子來說,長榮聯名卡每 25元可以換得一哩,35,000 哩可以換得一張台北=香港來回機票;亞洲萬里通聯名卡每 30元獲得一哩,15,000 哩可以換得一張台北=香港來回機票。簡單的拿計算機算一下,就知道雖然亞洲萬里通聯名白金卡年費只要 588 元,但是如果目標是兌換一張台北=香港來回機票的情況下,這個 30 元一哩,其實是比長榮的 25元一哩更容易換到機票。以下是台灣一般來說可以蒐集里程的信用卡,研究生大致將其分為三類。

A. 聯名卡

  • 長榮航空:美國運通,國泰世華
  • 中華航空:匯豐銀行,美國運通
  • 日本航空:新光銀行
  • 全日空:中國信託
  • 國泰航空:美國運通,國泰世華,台新銀行
  • 新加坡航空:美國運通

B. 常用里程信用卡

  • 星展銀行飛行卡:以每消費 23 元一點為優勢,可以轉到「國泰航空」,「中華航空」,「長榮航空」及「新加坡航空」的計畫里程。

C. 信用卡組合

由於在台灣可以靠信用卡消費的里程當中,就屬「亞洲萬里通」「全日空」的里程兌換表最好。也因此許多玩家會把目標放在這兩個里程蒐集上。以信用卡組合來說,大概是可以有以下幾種組合來一起加速集點。

  • 全日空:中國信託聯名卡+華南卡
  • 國泰航空:亞洲萬里通聯名卡+星展飛行御璽卡+國泰航空聯名卡
  • 中華航空:華航聯名卡+星展飛行御璽卡
  • 長榮航空:長榮聯名卡+星展飛行御璽卡
  • 新加坡航空:新航聯名卡+星展飛行御璽卡

雖然都列出來了,不過如同上述所說,全日空和國泰的組合會是比較多人選擇。詳細可以進一步看延伸閱讀。

D. 其他信用卡公司點數轉航空公司里程

  • 匯豐銀行:國泰、新航、華航
  • 花旗銀行:長榮、國泰、泰航、新航、達美,華航
  • 國泰世華:長榮、中華、東航、國泰
  • 中國信託:中華,東方,南方,廈門
  • 美國運通:華航、泰航、國泰、新航、馬航

延伸閱讀:信用卡相關筆記

5-2. 信用卡點數 — 航空公司(美國)

如果是在美國,信用卡的點數來源相當多。比起台灣的聯名卡首刷禮送15,000點(或更少),美國的信用卡首刷禮很多都是 50,000點起跳。再加上美國的航空公司兌換機票大多不需加上額外的燃料稅,兌換所需要的里程也較少,因此辦幾張卡再固定消費後,總能輕鬆換得數張跨洋機票。除了多家航空聯名卡之外,四大點數系統成形,集中消費在四個點數系統相對應的信用卡,累積的點數不但有高度彈性可互相互補,也可以在每次規劃旅行時用最划算的方式兌換。可累積航空公司里程的主要信用卡如下(這部分就暫不翻譯成中文):

A. 聯名卡

  • Chase:Southwest, United, British
  • Citi:American
  • BoA:Alaska, Virgin Atlantic, Asiana, Spirit
  • US Bank:AeroMexico, LAN, Avianca, Korean
  • Amex:Delta
  • Barclays:Hawaiian, Lufthansa, American
  • First National Bank of Omaha:ANA, JAL

B. 四大點數系統

四大點數系統分別為:UR (Chase Ultimate Rewards),SPG,MR (Amex Membership Rewards),TY (Citi ThankYou)。點數是由相對應的信用卡所消費得到。分別如下:

  • UR:Chase Sapphire Preferred, Chase Sapphire Reserve, Ink, Freedom
  • SPG:Amex SPG
  • MR:Amex 各種人頭卡。包括 Platinum, Gold, …
  • TY:Citi ThankYou Premier, Prestige

其可以轉換的航空公司里程如下:

  • UR:British, Korean, Singapore, Southwest, United, Virgin Atlantic
  • SPG:AeroMexico, Air Canada, Air Berlin, Air China, Air New Zealand, Alaska, Alitalia, ANA, American, Cathay, Asiana, British, China Eastern, China Southern, Delta, Emirates, Etihad, Air France/KLM, GOL, Hainan, Hawaiian, JAL, Jet, LAN, Lufthansa, Qatar, Saudi Arabian, Singapore, Thai, United, US Airways, Virgin Australia, Virgin Atlantic
  • MR:Delta, AeroMexico, Air Canada, Air France/KLM, Alitalia, ANA, Cathay, British, EL AL, Emirates, Frontier, Hawaiian, Iberia, JetBlue, Singapore, Virgin America, Virgin Atlantic
  • TY:Cathay, EVA, Etihad, Air France/KLM, Garuda Indonesia, Malaysia, Qatar, Singapore, Thai

5-3. 信用卡點數 — 飯店集團(美國)

幾個大的飯店集團,都有在美國出聯名卡。許多聯名卡都是玩家手中必拿之卡,除了每年繳完年費後送免費住宿外,額外贈送的高階會員資格也受到好評。此外,四大點數系統中,除了 SPG 本身已經是飯店集團的點數,無法往其他飯店轉外,其他三個系統都可以轉到特定飯店集團。這邊要注意的是,雖然 Amex SPG 是張飯店聯名卡,但其在飯店的優惠(包括續卡禮)都不如其他飯店聯名卡,反而因為其點數的彈性很大,使用範圍很廣,用來一般消費甚至勝過其他的信用卡。因此,研究生在大多數的筆記中都不會將其視為飯店卡。辦飯店聯名卡通常會有首刷滿額禮和續卡禮,贈送的禮有分「點數」和「免費住宿」兩種,一般來說首刷所贈送的點數或免費住宿都會物超所值,而續卡(滿額)禮贈送的點數或免費住宿也超過年費的價值。依照不同的聯名卡,以及玩家所兌換的飯店,有時候贈送的「禮」是年費價值的十倍以上。對研究生而言,許多聯名卡只要優惠不更動,應該會沒意外的一直拿下去。其中,Hyatt, Hilton 都有首刷滿額即贈送集團內任意飯店兩晚(有不同規定),IHG, Hilton 在續卡符合條件時會贈送集團內任意飯店一晚(也有不同限制規定),Marriot首刷則是贈送特定等級以下一晚。Hyatt, Marriott 會在續卡時贈送限定等級飯店一晚。 Club Carlson 續卡時會贈送額外點數。這些優惠,再加上贈送的中高階會員資格,讓這些信用卡一直是點數玩家年年續卡的好卡。試想若是您和您的男/女 朋友或配偶都申辦,第一年就有 14 晚的免費住宿,第二年起則有 10 晚免費住宿,及一些點數。每年繳完 $700 左右的卡費後,年度旅遊的飯店就搞定了,而且其中還有很多是可以兌換頂級飯店。接下來的難題就只剩下假能不能請得出來,跟提早規劃旅行了。這些信用卡所相對應的飯店集團系統如下:

A. 聯名卡

  • Chase:Marriott, Ritz-Carlton, IHG, Hyatt
  • US Bank:Club Carlson
  • Amex:Hilton, SPG
  • Barclays:Best Western, Choice, Wyndham

B. 點數系統

  • UR:Hyatt, IHG, Marriott, Ritz-Carlton
  • MR:Best Western, Choice, Hilton, SPG
  • TY:Hilton

6. 挑選一組信用卡

挑選一組信用卡來當日常消費十分重要。一來能刷卡的地方很多,再則積少成多可以讓一般的消費變成機票或是免費住宿。尤其美國有些信用卡只需要首刷禮和續卡禮就可以讓接下來的旅程少使用些現金,多用些點數,還可享受高階會員待遇。為什麼說是「一組」,而不是一張?一方面將雞蛋放在不同的籃子裡面,可以增加旅行的彈性,此外不同信用卡會針對不同的消費有加倍點數等優惠(比方說,Chase Sapphire Reserve 在餐廳用餐有兩倍點數)。有些人剛從台灣來美國,腦中還有「為什麼要繳年費用信用卡」的想法。其實可以花點時間比較,就會發現,美國很多信用卡繳完年費後送的價值,是遠遠超過年費本身(當然前提是送的東西用得到。比方說送一晚頂級飯店,但是一年都不會離開家門住飯店,那 $49 年費也是白繳)此外,來美國的許多朋友都會有個誤解 — 辦越多信用卡信用分數就會越低。其實這不是很正確的概念,如果有機會看看信用分數網站的介紹,會意外的發現,以長期來看辦信用卡可能是一個外國人最好的提升信用分數的方式。胡亂辦卡,沒有規劃的猛辦卡,才會是讓信用卡分數下降的原因。研究生自己和身邊朋友的經驗,有計劃的辦卡兩三年後,信用分數都可以衝到 750以上(有的可以到 780 或更高)。然而,大家手上都有十幾張卡,過著點數旅行的生活。這個部分複雜度很高,研究生只能先富間了。有興趣的同學可以先參考三家 FICO 的網站(Equifax, Experian, TransUnion)介紹怎麼計算分數,大概就會有底為什麼研究生這麼說了。要注意的是,除了那三家 FICO 所提供的分數外,其他的分數(包括 CreditKarma 等)都只能拿來參考。因為只有 FICO 的分數會被拿來當做核卡的依據。在這邊,有些新同學會發現研究生幾乎不提現金回饋的信用卡。主要是因為除非現金回饋有很高的回饋率,否則難以跟里程卡匹敵。相關的討論可以看延伸閱讀的筆記。延伸閱讀:信用卡相關筆記

7. 擬定旅行計畫

有個中短期的旅行計畫十分重要。有了計畫,才知道要如何累積點數。要累積在哪一個航空公司好。同一家聯盟的里程可以互相累積(注意:無法轉換),也可以將累積好的里程兌換同一聯盟的機票。若發現實在所需的里程數太高,除了用現金買之外,還可以思考是否有其他選擇(如轉點數,購買點數等)。比較多個選擇來決定是現金划算,還是點數划算。另外也別忘了廉價航空的低價票,有時候可以讓旅程的成本降到更低。用點數換機票有一個與現金買機票很大的不同,就是充滿了各式各樣 Stopover 和 openjaw 的彈性。這些彈性可以讓旅途變得相當豐富。比方說,United 兌換機票的 stopover 彈性,可以開出台北=東京(玩幾天)=夏威夷(目的地)=首爾(玩24小時)= 台北的機票。當然,還有更多各式各樣不同的複雜機票被網友實踐過。以往習慣單點旅行的同學們,若是能夠請到一個比較長的假期,里程機票可以幫助您接駁許多旅遊點而不用多花錢買機票。至於要用哪個航空公司的計畫最能符合旅遊需求,這也是個需要提早擬定的部份。

8. 提早兌換機票和飯店

兌換獎勵機票和飯店不是件容易事,一來沒有旅行社專門協助處理,二來沒有像 Priceline或是易遊網等一目了然的網頁可以幫忙尋找最佳解。一切都要靠自己。尋找是否有「可兌換的空位」,則需要有很多的耐心和學習。這部份研究生若有時間會依序介紹,只是難度較高,要寫出清楚易懂的講解實在很花時間。同學們可以自己練習看看,從較好使用的官網及簡單的票開始練習。這邊稍微介紹幾個研究生平常搜尋用的方式。首先當然是 Pointimize 啦!(參考這篇文章)可以查飯店,也可以查飛機(但航空的部分沒有 Availability)。至於要查航空的 Availability 可以到官網查詢。

  • 星空聯盟:United 和 Aeroplan 的網站搜尋獎勵機票做的十分完整,因此從這兩個網站下手不會錯。此外 ANA 搜尋星空聯盟機票也十分方便,可以輔助前兩個系統使用。
  • 寰宇一家:這是個比較令人頭痛的聯盟。一般來說,研究生會先以 AA, JAL, Cathay,這三個航空公司的系統先查詢,在輔以 BA 做最後確認。(請參考航空里程相關筆記,研究生已經有詳細介紹)
  • 天合聯盟:這是研究生極少使用的聯盟,由於達美航空的里程貶值為所有美國航空公司之首,貶值後長程票的兌換難度直逼台灣的華航和長榮,因此熟識度相當低。唯一研究生會查詢的工具是達美官網,設計的清楚好用。

9. 多讀,多看,多吸收資訊

除了訂閱「研究生的點數旅行筆記」及在臉書按讚之外,別忘了在臉書按讚的地方設定通知提醒,否則研究生的最新筆記會因為臉書的最新機制而只有約 1/10 的機率會推播到同學的臉書牆上。然而,同學們也知道研究生富間很嚴重,無法將所有的資訊都寫文跟大家分享,也有很多一直很想寫的分析文遲遲還沒寫出,所以研究生跟各位同學分享自己平常固定閱讀的資訊。研究生平常的閱讀仍以英文資訊為主,平常固定閱讀的網站也有數十個。這邊就一樣列出五個訊息來源較穩定正確的網站給同學們參考(沒寫到的也不是不好,只是不想列太多增加新手的負擔)。

而英文最大的社群為flyertalk,裡面文章多,討論也豐富。想要知道最新最快的消息,會比等待部落客的文章還要更有效率。

延伸閱讀:「花開堪折直須折」的航空里程及飯店點數 — 研究生的點數哲學 (1)

10. 實踐一趟點數旅行

在台灣的同學,可以試著去日本香港泰國等容易入手的地方。在美國的同學可以試試看國內線等入門。試著用信用卡蒐集點數,飛行累積點數,或是跟官網購買點數。也可以嘗試著自助旅行時參與飯店集團的計畫等等。一開始可能會很辛苦,覺得很麻煩。但多訂幾次之後會有更多的心得和樂趣。也更能加入點數旅行的行列,一同攻略幾個度假勝地,試試看訂一張機票跑多個地方,坐坐看頭等艙,讓自助旅行走入另一個境界。

關於這篇文章的討論