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「花開堪折直須折」的航空里程及飯店點數

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還在思考要不要在今年走一趟點數旅行嗎?還在思考要不要囤里程嗎?這篇筆記討論研究生對點數的一些基本思維,跟各位同學分享,也歡迎討論激發各種不同想法。


先說,這篇文章真的不是勸敗文。

唐詩三百首裡面的金縷衣,相信各位同學應該都不陌生。這首詩原本是拿來勸年輕人珍惜青春的一個作品,不過研究生在這裡沒有要討論人生哲學,而且還自我感覺良好的認為自己還在青春中。但這個「花開堪折直須折」,是研究生在面臨一些點數旅行選擇時的最高原則。

先從個更基本的問題開始談起。

要不要買點數來囤?

這個問題應該很多同學都有想過。研究生當然也想過,不過現在幾乎不太想了。答案非常簡單:

原則上不囤。

為什麼不囤?現在便宜不買,以後還會那麼便宜嗎?


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這是個好問題,下一波點數會不會賣更便宜研究生不確定,但以過去的歷史來看,點數基本上是一路貶值。用日本人的說法,各個航空計畫都在不斷的「改惡」。研究生有時候會跟同學開玩笑說,長榮的里程計畫是走在時代的先端,現在大家都在學他,越來越難用。

不知道大家是否還記得去年 4月前,幾乎每個月都有賣里程促銷活動的全美航空,兌換台灣到北美的商務艙機票只要 90,000 哩。某天眼睛一張開,就變成了 110,000哩。更別說本來被網友討論到翻過去的哥倫比亞航空,去年兌換表大改後,現在這家航空公司賣里程也很少有人討論了。

里程或是點數的價值有很多種評價方式,各大部落客都有在幫里程「計算價值」。說真的,研究生也一直有在做這件事情。事實上,所有各種里程和點數的價值,也都有列下來,當做兌換時的比較依據。有機會未來會跟同學們分享。然而,有個比討論這些價值更重要的東西,就是這點數有沒有用。

什麼叫做有用?以航空里程來說,換得到機票就是有用。換不到機票基本上研究生就覺得是沒用的。這個部分有興趣的同學可以參考,研究生的另外一篇筆記:討論集:為什麼我的里程總是換不到機票?

有同學讀了那篇筆記後問說,我真的是像研究生所說的無法提早規劃,所以還要繼續買點嗎?研究生的選擇是,

當然不要。

研究生曾經工作一整年沒有休過一次假,出國一定是出差而不是旅行。忙碌到從來沒思考過旅行,到了四月才想到要規劃端午節,到了八月才想到要規劃中秋節,到了十二月才想到過年有一週的假。然後又不願意犧牲休假,想出國的日子永遠都是最貴的。真的,別買里程,換不到票的。點數旅行和計劃性旅遊是拖不了勾的。

研究生寫這一篇筆記時是,2015年2月2日。不誇張,現在電腦裡面在規劃的是今年年底那兩週假的旅行。依照許多航空公司 330天以前開放訂票的原則,這種年底大旺季的假期,已經很多人每天等待票放出來,馬上打電話去訂位。這些里程票的競爭,是全球性的。跨年夜當天的飯店,也會隨著時間過去越來越難換到。

那麼什麼情況下研究生會買里程?

  • 賣的非常便宜,研究生願意去賭不會馬上貶值。
  • 買的同時會訂票。

這兩個情況,一個是「很便宜」,一個是「保證有用」。像是去年 2月全美航空的活動讓里程成本降到 0.011 cents,相當於台美商務艙只要 3萬台幣,頭等艙票只要 4萬台幣。這麼便宜買不買?買。因為評估了即使立即貶值,應該還在心臟能負擔的程度。事實上,這活動過後的幾個月,台美商務艙就從 90,000哩提高到 110,000哩。

而另一個所謂的「有用」,就是確定這個點數可以用我現在腦中的價錢買到票。去年 11月,研究生的朋友規劃了一個今年暑假從美國回台灣度假的機票,中停日本。回去的時間算是小小旺季,經濟艙機票要 $1,500 美金左右,於是他決定要體驗一下日航頭等艙,買了點數兌換了機票(若點數全數購買,成本為$2,256)。先確定全數有位置後買里程,買完後立即開票。

所以囤不囤點數?

不囤。但是當覺得現在賣得很便宜,可預期未來點數會賣更貴且不會馬上貶值時,會買進一些。

好吧,如果要問更精準的問題。現在全美航空和美國航空的特價里程該不該買?基於以上的原則,研究生會做出以下的決定。

  • 買。如果 2015年有旅行計畫,時間地點都已經有譜,想要跟「家人或情人或身邊的人或自己一個人」 試試看多花點錢,但奢華一點的旅行。並且已經確認有獎勵機票的位置可以兌換。先打電話把機票訂下來,買里程,立即開票。
  • 買。如果美國航空或全美航空裡面有畸零里程,想要把它補齊。而且覺得這個價格不會更低了,並且會儘快安排旅行在貶值之前用掉。(簡單講,就是願意賭)
  • 不買。什麼時候旅行都還不知道,對頭等艙等高階產品沒興趣,或是考慮現金流優先,不想囤里程。

基本上,現在所有人都知道第二季全美航空和美國航空會合併,美國的大型國籍航空裡面(而且幾乎也是全球有賣里程的航空公司中),唯一還有那麼漂亮的數字可以兌換頭等艙機票的航空公司。偏偏美國航空過去有「今天公布新的兌換標準(貶值)立即生效」的不良歷史。如果要問研究生昨天夢見什麼,研究生的理性會告訴自己,該貶值了。

但是…

研究生要回到最一開始的主題。

如果你打算要坐坐看頭等艙,跟「家人或情人或身邊的人或自己一個人」享受一下不同的旅行體驗,但是不可能花 50萬台幣去做這件事情。八萬台幣是心目中覺得勉強合理的數字,又不想要冒著風險在網路上跟網友購買里程(比方說被騙,或是因為違反 T/C 被航空公司稽查等)。

或許是時候規劃這一趟頭等艙旅行的時候了。

沒有人知道 2月9日之後會不會有更便宜的官方里程可以買。
沒有人知道 3月3日之後會不會有下一波的官方特價活動。
沒有人知道 2015年第 2季後頭等艙是不是還是120,000就可以換到。(現在其他家美國航空公司換聯盟票都要兩倍左右)
沒有人知道日航還會不會這麼大方的開放那麼多座位兌換。
沒有人知道日航會不會之後鎖住頭等艙不給其他聯盟夥伴兌換。
沒有人知道寰宇一家會不會更改相關規定。
當然,
也沒有人知道會不會明年開始全日空也賣里程而且賣的更便宜兌換比例更好。
也沒有人知道會不會接下來里程越賣越便宜因為航空業蕭條。
也沒有人知道會不會明年頭等艙大特價一張票只要五萬台幣就能買到。

但是,現在花是開的,如果真的想摘,不摘嗎?還是在等待下一個時機?

2013年 3月,希爾頓點數大貶值,點數旅行玩家一片哀號。原本一晚只需要 50,000點的頂級飯店,變成 70,000 ~ 95,000。旺季幾乎漲了一倍。
2014年12月,凱悅集團更改了鑽石會員的 Status Match。在挑戰期間不再有鑽石會員資格。
2014年12月,很多同學再考慮要不要參加全美航空的 Chairman挑戰,有些人猶豫想說等到 1月再開始。結果一夜變天,有些人晚上還在考慮,第二天就無法參加了。

曾經,美國辦凱悅集團聯名信用卡,白金會員贈送套房升等卷,鑽石會員贈送兩晚套房住宿。研究生在猶豫…
曾經,那一夜,美國運通白金卡首刷禮 100,000點數。但因為年費 $450,研究生在猶豫…
曾經, W Taipei 一晚只要 SPG 12,000點。研究生在猶豫…
曾經,義大世界還有 IHG 的飯店。研究生在猶豫…

曾經,研究生想說省一點,用 UA 點數換經濟艙回台灣就好,囤一點。沒想到 2014年初的重擊,本來換頭等艙的點數現在連商務艙都換不到。

如果讀過研究生的「2014 美國信用卡選擇指南 — 攻略點數旅行三大度假勝地不可或缺的幾張卡」這篇筆記的同學,應該都知道凱悅聯名卡首刷禮送兩晚,希爾頓聯名卡首刷禮送兩晚,還有各式各樣的飯店聯名卡。這些都是非常好的首刷禮,用在蘇梅島,大溪地,或是馬爾地夫等地,可以住到連度蜜月都不一定會考慮的高級飯店。但很多人在猶豫,想說等到要度蜜月那一年再辦,等到後年孩子大了要一起出去再辦,等到明年交了女朋友再去…

可是瑞凡,

明年凱悅聯名卡還會送兩晚嗎?
明年 Bora Bora 的水上屋還能夠用點數換嗎?
明年 Club Carlson 還會繼續最後一晚免費嗎?
明年 Conrad 蘇梅島還會繼續適用免費房嗎?
明年再申請美國航空聯名卡還會送 50,000點嗎?
明年 50,000點還像今年這麼好用嗎?
明年日航頭等艙還有辦法這樣買到嗎?
明年大溪地航空還會繼續跟美國航空合作嗎?
明年紐西蘭航空還會繼續飛大溪地嗎?

研究生不知道答案。就跟研究生不太清楚什麼時候會畢業,明年還有沒有暑假,今年老闆還有沒有錢一樣。

有些人覺得手中沒有囤大量的里程會很焦慮,但研究生覺得手中有大量的里程會很焦慮,因為很怕他隨時貶值。
有些人覺得手中把信用卡辦完了,接下來沒有首刷禮可以拿很焦慮,但研究生覺得還有很多卡沒有辦,隨時首刷禮會越來越差很焦慮。

不過明年的事情,讓明年去想。或許明年航空里程漲了兩倍,但是首刷禮也漲了兩倍。

但是今年,
今年的里程今年用,
今年的點數今年用。

很多點數不會過期,但是會貶值。很多信用卡不會消失,但沒人能保證他誘人的首刷禮會長長久久。

花開堪折直須折。這是研究生的點數旅行哲學。

不過也不用擔心,還有一句研究生的哲學是,橋到船頭自然直,大不了不旅行了就是。

2015年的點數旅行,各位同學開始規劃了嗎?

2015年2月最新一波全美航空里程特價,台北倫敦頭等艙機票僅需約 7萬台幣。(攝於倫敦千禧橋)

2015年2月最新一波全美航空里程特價,台北倫敦頭等艙機票約 7萬台幣。之後還有辦法用這個價錢開出票嗎?(攝於倫敦千禧橋)


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