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基礎集:洲際酒店集團 (IHG) , IHG Reward Club 及 洲際大使計畫 (Intercontinental ambassador) (1) — 全球最大的飯店常客計畫

文章僅供旅行參考用,詳細資訊請參考官方網站公告。資訊不完善處還請見諒,若有錯誤還請提醒更正。網頁中的部分連結為介紹連結,本網站可能會收到一點回饋。感謝同學們對研究生的支持。

IHG 集團的飯店範圍很廣,從最高等級的洲際飯店,到在美國四處可見的 Holiday Inn Express。飯店數目也比研究生前兩個介紹記得計畫多出很多。是僅次於 Choice Hotels 的大集團,擁有 超過 4000 間飯店。飯店多,又有符合高檔次及商務需求的各種品牌,擁有超過 8,000 萬的會員數也不為過了。再加上他持續各種大型的跨品牌活動,相信其知名度在台灣也不算低。


飯店集團介紹系列文:

  1. 卡爾森俱樂部 (Club Carlson) 與 Gold Points
  2. 喜來屋飯店集團 (SPG) 與 Starpoint
  3. 洲際酒店集團 (IHG) , IHG Reward Club 及 洲際大使計畫 (Intercontinental ambassador)
  4. 希爾頓酒店集團 (Hilton) 與 榮譽客會 (Hilton HHonors) 

 

目次

1. 飯店品牌

IHG整個集團旗下有 10 個品牌,根據最新出爐的 2014 年年報,共超過 4,000 間飯店。

  • Intercontinental  (180間)
  • HUALUXE (24間)
  • Crowne Plaza (406間)
  • Indigo (61間)
  • Holiday Inn (1212間)
  • Holiday Inn Express (2365間)
  • Candlewood Suites (322間)
  • Staybridge Suites (205間)
  • EVEN Hotels (2間)
  • Kimpton Hotels & Restaurant (62間)

其中 Kimpton 才剛併購,是繼 Indigo 後第二個精品飯店 (boutique) 品牌。而才剛開創不久的 EVEN 除了飯店本身有精品飯店概念之外,一種走健康清新的創新品牌,也即將在紐約開兩間來面對新市場。(在房間裡面做瑜伽球實在是件挺有趣的突破)

除此之外,洲際飯店 (Intercontinental) 走的是頂級品牌路線,與萬豪的 JW Marriott, 希爾頓的 Conrad等飯店競爭。HUALUXE 和 Crown Plaza 為較高檔次商務品牌,Candlewood 和 Staybridge 對在北美以外的同學來說可能較陌生,是個以提供套房為主為 Long stay 設計的品牌。

而 Holiday Inn 及 Holiday Inn Express 則是最廣為人知的商務品牌,佔了整個集團七成以上的飯店。其中 Holiday Inn Express 有提供全北美一致的免費早餐,是研究生出遊,或是在參與大型推廣活動的時候最常入住的品牌。

在飯店常客計畫改為 IHG Reward Club 之後,雖然飯店依然有之前分成 10 個等級的概念,但是在實務上,他並不像是眾多飯店集團所提供的實際「等級」,而是直接以兌換時所需要多少點數來分級。

兌換上可從最低等級的 10,000點,到最高等級的 50,000點。 而如果有長期閱讀研究生的點數旅行筆記的同學,應該也知道最令人津津樂道的 pointsbreak,每季被選出的 pointsbreak,不論原本需要多少點數兌換,都均一價 5000 點。


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2. 會員制度

IHG是以其中最頂級的 Intercontinental Hotels 洲際飯店來命名的集團,其計畫由原 Priority Club 改名而來的 IHG Reward Club。然而其中洲際飯店集團本身也有自己的常客計畫,只要付費就可以獲得相關禮遇。下表研究生將兩個計畫並列比較。

IHG Reward Club 與 洲際大使計畫會員等級

IHG Reward Club 與 洲際大使計畫會員等級

A. 金卡 (Gold) 與 白金卡 (Platinum)

IHG Reward Club 是屬於「二階會員制」,不過說實在話,即便是拿到所謂的白金會員,在大多數的飯店中,多半不會獲得太特別的禮遇。金卡會員更是常被當做是雞肋,點數旅行玩家看重的幾個要素中沒有免費早餐,升等房型,連消費所獲得點數比例也與白板會員相去不遠。即便是白金卡,相信很多同學也都跟研究生一樣,從未因此而真正升等過。

在美國,辦一張聯名卡,繳 $49 的年費,就可以拿到白金會員。瞬間封頂的會員制,導致整個金卡會員價值全失。然而,表面上如此無意義的會員等級制度,在不同的飯店中,通常還是會準備一些簡單的小回饋給白金卡會員。比方說:提供水,零食,或是額外點數等。當然,有些飯店會特別去設定白金卡的升等規則。無論如何,要說白金會員和白板會員有沒有差異?答案絕對是,有。但那差異可能小到比 SPG 的金卡會員還微不足道。

B. 金卡大使 (Gold Ambassador) 與 白金大使 (Platinum Ambassador)

整個會員制度中最弔詭的,就是付費的大使會員。首年入會費 $200 元(續卡價目前為 $150),贈送  5,000 點,保證升等,延遲退房,週末買一送一券等禮遇。簡單說吧,如果有要規劃去任何一間洲際飯店在週末住兩晚,算一算如果用大使價格買一送一的價格能夠比直接訂兩晚差價超過 $200,就絕對可以買了。買了資格後,就送(雞肋般的)金卡會員。

這邊要特別注意的是,大使資格只有在洲際飯店有效,其他的飯店不承認這個資格。而如果是用點數或其他免費方式訂房時,飯店也可以不給予鄉對應的禮遇。這一點跟 SPG 和 Club Carlson 的狀況不太一樣。SPG 和 Club Carlson 的免費房升等即使是用點數兌換依然有效。

不過規則是人訂的,破壞規則也是人。在 flyertalk 上面有許多回報在一些洲際飯店仍然會承認大使資格的禮遇。研究生實際以點數訂過香港洲際飯店的房間,訂完後沒多久,就收到確認升等到半海景套房。

在美國持有 IHG 聯名信用卡的同學,從第二年起都會有免費住宿要消耗(說消耗有點太重,但有時候對於忙碌的研究生來說,真的是一個消耗的概念)。如果有計畫好要去哪一家飯店,可以去 flyertalk爬一下文,或是直接寫信問飯店免費房的升級規定。若是可以有個不錯的升等條件,或許加入大使也是個不錯的選擇。

總之, 只要有目標前往任何一家洲際飯店住宿的同學,都可以好好思考一下,是否要砸下這 $200元,提昇自己這次旅遊的品質。另外買一送一券要等到收到才能用,有計劃使用的同學要提早加入計畫。

Superior Junior Suite看出去的維多利亞港夜景

研究生以點數兌換香港洲際飯店,搭配大使會員,升等到半海景套房。圖為從房間拍出去的維多利亞港夜景。

C. 皇家大使 (Royal Ambassador)

在去年以前,取得皇家大使資格的方式一直是個謎。不過這個猜謎遊戲在 2014 年被洲際飯店集團取消,直接在 T/C 裡面寫明了取得資格。如果沒有商務需求的情況下,要在整年的年度旅遊裡面安排 20天以上住宿,並且旅遊點剛好都有洲際飯店可以住宿,也都負擔得起,說真的 20 晚洲際住宿的取得資格實在不是件容易事。而商務需求的情況下,除非出差的地點都是房價較便宜的城市,否則可能也要一定階級的主管或是較願意負擔的公司才有辦法這樣。

也因此,皇家大使的禮遇有了一個「不太正常」的優惠。那就是,冰箱的 Mini Bar 任你用(但僅限於房間使用)。雖然以飯店的大量進貨價來說,那些酒的成本可能不是太大的數字,但是若用賣價來看,可真的是不得了的價格。而隨著 flyertalk 上陸續有人貼出 Mini Bar 喝太多而收到「注意信函」的抱怨後,在網路上出現把mini bar 全部喝完,是「應得的禮遇」還是「沒品的過度使用」兩派爭吵。不知道同學們怎麼思考這件事情?基本上研究生不知道有生之年有沒有機會能拿到皇家大使資格,可能也只有買雞排搬板凳看戲的角度了。

皇家大使還有一個不錯的升等保證,就是可以升到行政客房。

 

3. 點數價值

IHG 長期可以用點數加現金的方法,以 $0.007 的價格買入點數,而在每年的 Daily Getaway 中也有更低價的購買成本。在研究生的點數估值中,因為IHG 的點數購買夠穩定且合理,也將其設為比較基數。

除了少數房間數較少的飯店(如 Bora Bora Resort Thalasso Spa)外,在非旺季的點數換房都還算是合理釋出。而且 IHG 飯店全球遍佈非常多,幾乎所有旅遊地點都有能夠累積點數,也是個很重要的賣點。

 

4. 點數兌換免費住宿

在從 Priority Club 改組為 IHG Reward Club 後,飯店等級已經被默默的移除。事實上這些等級的概念還在,只是對消費者而言,看到的只是最終兌換的點數需求。

免費房間兌換從 10,000 點到 50,000 點不等,另外有特別的 5,000點 pointsbreak 兌換。而這些兌換都可以輔以購買部分點數來兌換,以50,000點的飯店為例,可以以 40,000 點加上 $70 美元兌換。

被研究生列為三大魔王之一的大溪地 Bora Bora,就是從 IHG 而來。由於 IHG 聯名卡自第二年起贈送每年一晚的全球飯店任意住宿,也因此其中被認為最昂貴而且可以自 2013 年起將水上屋列為基本房型的 Bora Bora Resort Thalasso Spa 成為了兵家必爭之地。在 flyertalk或是部落客間的討論極深,很多人都是因為認識了 IHG 才開始更進一步將大溪地設為目標。

這間飯店與其他大魔王一樣的共通點,就是即便是淡季,也不會有破盤價。

大溪地 Bora Bora 的飯店可以直接以 50,000 點兌換水上屋。其兌換價值高且是夢幻的旅遊地,也因此被研究生列為三大魔王之一

大溪地 Bora Bora 的飯店可以直接以 50,000 點兌換水上屋。其兌換價值高且是夢幻的旅遊地,也因此被研究生列為三大魔王之一

被研究生列為三大魔王不是沒有道理,因為真的不是個好打的關卡。為了要截出這一張免費換房的圖片給同學們參考,研究生居然翻到了明年的一月才找到。如果能換到這間房間,意味著,一晚含稅價 $700 美元(約新台幣 22,000元)的飯店只要用 $350元就可以買到。

常參與 IHG 活動的同學應該都有個感覺,難換得飯店越來越難換了!沒錯,像是這一間大魔王,本身房間數就只有 83 間,除了接近入住時間有時候會釋出房間外,一般來說都只有 1-2間房提供兌換。而除了用點數換外,聯名卡每年的年度兌換也幾乎是共用同樣的數量。而去年被大量會員參加的 Into the night 活動似乎也共用相同的免費房數量,導致太多的免費房兌換在搶高階空房。

這種作法真的是褒貶兩極。往壞的方向想,雖然他提供了那麼好的飯店給大家兌換,但是卻很難換到。往好的方向想,像是 SPG 不提供「基本房型為套房」的基本兌換,要額外加倍。只要願意規劃,用點數旅行達成水上屋的住宿是絕對沒問題的。畢竟要成為以低價過著奢華的點數旅行玩家,不是只要解決「為什麼我的里程總是換不到機票?」的問題,還要解決「為什麼我的點數總是換不到飯店?」的問題。

所有只要是「基本房型已經是高階房型」的房間都是點數旅行玩家的首選!

比方說同樣在大溪地 Bora Bora 有另外一家洲際飯店,兩家洲際飯店的水上屋價格其實不相上下。但是另一家洲際飯店的基本房型不是水上屋,也因此價格就低了很多。然而,50,000點去兌換那一間飯店也換不到水上屋。

此外,也別忘了 5,000 點的 pointsbreak,有些在美國的點數玩家,可是每季等待 pointsbreak 來規劃下一趟旅行。$35 的破盤價,哪裡找?

 

5. 聯名信用卡

IHG 在美國與大通銀行合作的聯名卡,除了首刷滿額禮贈送 70,000點外,從第二年起,每年都會贈送全球飯店任意一晚。不管是在美國的部落客還是 flyertalk 的討論,都在教大家如何運用這個免費晚做最好的運用。而這一個「免費晚」,幾乎沒有兌換飯店的限制。全球的洲際飯店幾乎都是這個「免費晚」的首選。但說真的,這一張被列為「抽屜卡」的信用卡,研究生幾乎是沒拿出來用過。繳了 $49 的年費領免費晚基本上是唯一的用途。

基本上這張聯名卡可說是「想不到有什麼道理不拿」的卡。即便是去住一晚 Holiday Inn,絕大多數的情況也是高於 $49 元的價值。當然啦,有兩個例外,一個是未來一年沒有任何出遊計畫,一天飯店都不會住。另一個是所有玩家共同的難題 — 「大通銀行 (Chase) 實在太多好卡,無法取捨」。前者在研究生身上是不會發生,後者則是研究生一直煩惱的問題,目前已經辦到了第七張大通銀行的信用卡,不知道到底可以辦出幾張來呀。

更多關於聯名信用卡的介紹,研究生會另文介紹。其他關於美國信用卡的訊息請參考研究生的另一篇筆記:2014 美國信用卡選擇指南 — 攻略點數旅行三大度假勝地不可或缺的幾張卡

小結

IHG 飯店從高檔到低價都有,又有各式各樣的活動。很多時候可以在低價飯店消費應付商務需求,而把所獲得的優惠在高檔飯店使用。兩種不同的會員制度,適合不同需求的同學。有好的聯名卡,又有可供兌換的頂級飯店成為其中一個大魔王的提供者。

然而,研究生還是老話一句,現在看起來那麼好的計畫,還會繼續持續幾年呢?聯名卡的免費住宿會不會取消?「基本房為套房」的飯店會不會無法兌換?水上屋還會繼續當基本房型多久? 50,000 點的最高兌換會不會像 Hilton一樣一日變天成為 95,000點呢?花開堪折直須折,這幾年想要在在全球進行點數旅行,IHG的飯店不但不可錯過,而且還是要好好利用。

 

飯店集團介紹系列文:

  1. 卡爾森俱樂部 (Club Carlson) 與 Gold Points
  2. 喜來屋飯店集團 (SPG) 與 Starpoint
  3. 洲際酒店集團 (IHG) , IHG Reward Club 及 洲際大使計畫 (Intercontinental ambassador)
  4. 希爾頓酒店集團 (Hilton) 與 榮譽客會 (Hilton HHonors) 

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