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【航空快報】維珍航空 Virgin Atlantic 將加入天合聯盟 SkyTeam

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維珍航空Virgin Atlantic ,是一家英國的航空公司。目前宣布即將在2023年加入天合聯盟 Skyteam。依照公開訊息,目前預計是在明年前半。據說現在的目標會是一月下旬。

講到天合聯盟,大家會第一個想到的應該就是華航。今年是華航加入天合聯盟的第十個年頭,如果你是長期的華航的中高階會員,應該在疫情前有享受過聯盟的各種好處。

這篇筆記,我會討論這個改變之後,維珍航空,天合聯盟,和華航,有什麼影響。以及這對點數玩家的最大衝擊是什麼?最後來聊一下星宇。

目次

維珍航空加入天合聯盟的意義

維珍航空雖然在明年才要加入天合聯盟,不過長期以來已經有深層的合作關係。一方面,天合聯盟裡的創始會員「達美航空」擁有維珍航空 49% 的股份;另一方面,維珍航空已經長期與天合聯盟的達美,法航,以及荷蘭航空有大西洋航線的合作。因此這次加盟,某種程度上也是加深這檔合作。現在全球航空公司的聯盟佈局已經差不多,只要有一定規模的航空公司,都已經選好邊站。加入聯盟之前,先有個長期的合作關係,會是個重要條件。

來討論一下實際上會發生什麼事:

  1. 維珍航空的金卡和銀卡會員,應該會依序獲得天合聯盟下的「精英會員 Elite」和「超級精英 Elite Plus」。之後飛天合聯盟航班時,可以獲得相對的禮遇。
  2. 原本天合聯盟下的「精英會員 Elite」和「超級精英 Elite Plus」,比方說華航的「金卡」「翡翠卡」「晶鑽卡」可以在維珍航空的航班中獲得相對的禮遇。
  3. 如果你現在是華航會員(或其他天合聯盟會員),可以在飛行維珍航空的時候,累積哩程。爾後也可以用華航哩程(或其他天合聯盟會員的哩程),兌換維珍航空的機票。
  4. 維珍航空的哩程兌換表,將會大改表。為了要納入更多天合聯盟夥伴的兌換方式(或是一體適用),原本聯盟航空的亮點,(像是兌換達美航班),可能會不見。
  5. 目前維珍航空哩程兌換「全日空 ANA」及「紐西蘭航空 Air NewZealnd」的機票,有諸多亮點。尤其兌換全日空的長程高艙等機票相當划算。但在維珍航空加入天合聯盟後,會不會繼續與星空聯盟下的全日空合作,還是個未知數。
  6. 共掛航班的夥伴可能會從其他聯盟的航空公司,改與天合聯盟的航空公司合作。

以歐洲的航空公司來說,依照你所居住的國家,通常大概也決定了加入的會員和所屬會籍。比方說:

  • 德國 → 漢莎航空 → 星空聯盟
  • 英國 → 英國航空 → 寰宇一家
  • 荷蘭 → KLM → 天合聯盟

而維珍航空 的加入,有機會在英國有個小洗牌,可以英國航空和維珍航空二選一。只是論飛機數量和航線數,跟英航差的非常遠就是了。

從維珍航空看星宇的戰略位置

因為台灣很難得的有了第三間大型的航空公司出現,所以每次只要有這種大新聞,大家就會開始討論星宇是不是能有類似的角色加入聯盟。之前阿拉斯加航空入寰宇一家時,就有些討論。不過阿拉斯加在美國國內線市場佔有高,跟以國際航線為主的台灣航空公司差異其實挺大的。

維珍航空在市場相當久,品牌有近四十年的歷史。曾經在成長期於其他國家擴張品牌。中間經歷新加坡航空的階段,一度大家覺得他會入星空聯盟,後來改由達美控股後,才慢慢地確定他跟天合聯盟的關係。目前與達美,法航跟荷航KLM 這三家天合聯盟的航空公司,是 Joint Venture 的夥伴。最主要的競爭對手莫過於國內的英國航空,一路以來就不斷用各種口號嗆英航的航空公司。而疫情間,申請了破產保護,才撐過這幾年。

之所以這樣一路搖擺,因為定位實在不易。在歐洲,三大航空聯盟都有超級大本營。大西洋航線上,分別與美國的三家航空公司深度合作。在歐亞大陸上,基本上也不缺合作對象。如果真的要說,寰宇一家因為加盟航空最少所以相對有補足的機會。但偏偏英國已經有了英航,維珍直接出局。天合聯盟的這一戰,其實相當不容易。

用這樣的觀點來看星宇,以台灣的觀點來看,的確是可以補足寰宇一家的航點。一來寰宇一家會員數少,國內的其他兩家公司又分屬星空和天合,自然而然地會覺得加盟機率很高。

只是用比較大的格局來看,寰宇一家在東北亞的市場中,北有日本航空,西有國泰航空。兩家航空公司在太平洋和歐亞路線的佈局相當完整,亞洲內的路線網也相當密集,撇開住在台灣的寰宇一家迷會稍嫌不方便外,以歐美的觀點來說,似乎也沒有真的到匱乏的程度。

但以寰宇一家來說,本身形象上就想要朝精品的切角佈局。而且聯盟數遠少於星空與天合,相對之下,路網不管怎麼算都是少很多。目前星空聯盟在東北亞有長榮,全日空及韓亞等,三家航空入盟。寰宇一家多出第三家,其實也只是和星空聯盟看齊,可以補足一些航點。

星宇航空目前才剛開始跨洲航班,會員制度也還有相當大的擴張空間,機隊也還在成長中。加入聯盟這件事情,可能不會那麼快發生。接下來可以多觀察他們的動作,比方說亞洲線是否開始與日航又更緊密的結合,太平洋線與美國航空是否有共掛航班,歐亞路線跟英國航空有沒有機會合作等等,慢慢的去看出可能的趨勢在哪裡。除了在國內的市場上的定位之外,已加入聯盟的角度來看,區域佈局和全球佈局才是真正挑戰。

小結

對很多人來說,維珍航空入天合聯盟的影響不大,在旅遊規劃上也沒有特別需要調整的地方。不過因為美國的美國運通卡,在這幾年和維珍航空的轉點計劃有多次的加成活動,應該有不少同學把哩程轉到維珍航空去,打算來換全日空的商品。這時候我的建議還是那句老話「花開堪折直須折」,未來的事情沒有人知道,如果有旅行規劃,就趕快用掉它。不然,就放寬心吧,畢竟哩程不會消失,能使用的對象可能換了,說不定沒改惡,還改善了也不一定。


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